Covid-19. El gran reinicio

Schwab, K. y Mallaret, T. (2020). Covid-19. El gran reinicio. Ginebra, Suiza: Forum.

Portada del libro "COVID-19: El gran reinicio"
Portada del libro

Del primer autor ya hicimos en su día la oportuna recensión de su famoso libro titulado La cuarta revolución industrial. Pocos ensayistas cuentan hoy en día con tan privilegiada información internacional como él. En esta obra –oportuna– el objetivo es ofrecernos una reflexión bien fundamentada sobre las enormes implicaciones de la actual pandemia para el inmediato futuro, no siguiendo el prototípico modelo lineal explicativo –pensamiento silo-, pues entonces no captaríamos las interdependencias, la velocidad –dictadura de la urgencia- y la complejidad –sistema adaptativo complejo-, que son las características básicas de nuestro mundo. De ahí la utilización de un enfoque de triple nivel –concatenado-: macro (factores económicos, sociales, geopolíticos, ambientales y tecnológicos), micro (industrias y empresas específicas) e individual.

Si comenzamos con el nivel macro, nos vamos a encontrar con los siguientes reinicios:

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Un pequeño empujón

Sunstein, C. R. y Thaler, R. H. (2008/20). Un pequeño empujón. El impulso que necesitas para tomar mejores decisiones sobre salud, dinero y felicidad. Madrid: Taurus.

Portada del libro "Un pequeño empujón"

Tal vez nos podamos preguntar acertadamente: ¿por qué hablar ahora (en 2021) de una obra que vio la luz en 2008? Una de las razones: porque no cesa su reimpresión. En 2020 ya fue la tercera. Algo tendrá de positivo para que esto suceda, aparte de contar (otra razón) con la garantía de uno de los autores que fue galardonado con el Premio Nobel de Economía (2017). Además, entiendo que los especiales momentos por los que hemos y estamos pasando con la pandemia requieren justamente esos pequeños empujones (nudges: golpes suaves con el codo; aquí: estimular, incentivar o encaminar en la toma de decisiones; desarrollar diseños atractivos, que funcionen y que tengan efectos beneficiosos para los afectados), proporcionados por los buenos arquitectos de las decisiones (emergente ciencia de la decisión), de entre los cuales en modo  alguno se puede excluir a los buenos psicólogos (algunos han conseguido Premios Nobel en Economía, en Fisiología o Medicina e incluso en Literatura), como se pone de manifiesto en este libro.

El movimiento que se pretende potenciar es el denominado: paternalismo libertario, una vez se dejan fuera los dogmatismos que se han apoderado de ambos conceptos, aparentemente contradictorios (parece un oxímoron). En esencia, se trataría de proporcionar vías de acción (facilitar decisiones, entornos amigables para los usuarios) que beneficien a la ciudadanía, a juicio siempre de los propios interesados. A su vez esto, al menos en parte, se contrapondría a las acostumbradas prohibiciones como uno de los modos de disminuir o extinguir las conductas perniciosas de los ciudadanos o a las exigencias como la manera opuesta para aumentar los comportamientos supuestamente positivos.

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Cambiemos de vía

Morin, E. y Abouessalam, S. (2020). Cambiemos de vía. Lecciones de la pandemia. Barcelona: Paidós.

Portada del libro "Cambiemos de via"
Portada del libro

Morin, filósofo y sociólogo francés, es bien conocido en los ámbitos internaciones, dada su fructífera producción científica, de tipo claramente divulgativo. También lo es en España, gracias a la traducción de buena parte de sus libros. Es un brillante escritor y un incisivo pensador, amante el pensamiento complejo –lo que está entretejido– para tiempos manifiestamente complejos, como los presentes (interrelaciones de crisis: políticas, económicas, sociales, ecológicas, nacionales y planetarias). Dada su avanzada edad (está a punto de cumplir un siglo: nació en 1921) ha estimado oportuno contar con la colaboración de otra socióloga para esta obra: Abouessalam.

Su tesis es clara: necesitamos cambiar de vía, justo la que nos posibilite una regeneración política (que haga frente a las desigualdades sociales), una protección del planeta (frente a la intoxicación consumista y al desenfrenado afán de lucro a toda costa y frente a la economía de lo frívolo y lo ilusorio) y una humanización de la sociedad (mucho más solidaria -un yo dentro de un nosotros- y responsable). Un new deal ecológico-económico de recuperación ecológica y de reformas sociales. Lo propone desde su privilegiada atalaya que le ha posibilitado ser testigo de casi cien años de vicisitudes (catástrofes) bien diversas: la crisis mundial del 29, el ciclón de la década de los 30 (Hitler, invasión japonesa de China, guerra civil española…), la segunda guerra mundial, la crisis intelectual de mediados del siglo (1956-58), mayo del 68, la crisis ecológica actual y la megacrisis de la pandemia (era de las incertidumbres, festival de incertidumbres).

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Capitalismo, nada más

Milanovic, B. (2019/20). Capitalismo, nada más. El futuro del sistema que domina el mundo. Madrid: Taurus.

Su autor, un bien conocido economista, no se anda por las ramas, pues desde las primeras páginas ya quedamos informados de la tesis (y de los corolarios derivados de la misma) que pretende defender: el capitalismo no sólo es el sistema dominante, sino el único en el mundo (tendencia intrínseca a expandirse). Dentro del capitalismo es imprescindible distinguir entre el meritocrático liberal (de occidente) y el político –autoritario- (básicamente asiático, aunque no en exclusividad). A esto hay que añadir el reequilibrio actual del poder económico de Europa y Estados Unidos, por una parte, y Asia, por otra. La convergencia de rentas asiáticas y occidentales ha tenido lugar gracias fundamentalmente a la actual revolución tecnológica: a las TIC (tecnologías de la información y la comunicación).

Cuando se habla de capitalismo, desde un punto de vista histórico –historia reciente-, hay que considerar al menos el clásico (del siglo XIX), el socialdemócrata (desde después de la Segunda Guerra Mundial hasta comienzos de los 80, con una disminución de la desigualad de la renta) y el meritocrático liberal (siglo XXI). Quedan sin analizar, por falta de datos, los por el  momento capitalismos teóricos: el popular y el igualitario, aunque sí se les considera brevemente como posibles alternativas de futuro.

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La tiranía del mérito

Sandel, M. J. (2020). La tiranía del mérito. ¿Qué ha sido del bien común? Barcelona: Debate.

Portada del libro: "La tiranía del mérito"
Portada del libro

Su autor, bien conocido en los ámbitos internacionales, también lo es dentro de España, como pone de manifiesto la concesión del Premio Príncipe de Asturias de las Ciencias Sociales en 2018. Partiendo de la dura realidad que nos está tocando vivir (la pandemia del SARS-CoV-2) constata nuestra patente vulnerabilidad y la necesidad  imperiosa de  recurrir al bastante arrinconado bien común (concepción cívica del bien común), dada nuestra dependencia mutua y las bien documentadas desigualdades sociales (de renta –riqueza- y de estima social).

La tesis central del libro es que la meritocracia, considerada hasta ahora como el eje central de cualquier sociedad democrática avanzada y justa, necesita una profunda revisión, pues tal vez cobije bajo sus connotaciones tan sumamente positivas unas realidades que poco se corresponden con el valor de desiderátum concedido por nuestras sociedades actuales (es fuente de discordia social garantizada).

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Escuelas creativas

Robinson, K. (con Aronica, L.). (2015). Escuelas creativas. La revolución que está transformando la educación. Barcelona: Debolsillo.

Portada del libro "Escuelas creativas"
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Su autor, con la colaboración de Aronica, no necesita especial presentación dentro del ámbito educativo, pues cuenta con un merecido reconocimiento, internacional y nacional, incluso tras habernos dejado un poco huérfanos con su fallecimiento en agosto de 2020. Fue profesor, investigador, divulgador, profesional y asesor –la educación es una prioridad para gobiernos de todo el mundo– dedicado siempre al mundo de la educación, como él mismo se encarga de dejarnos claro desde las primeras líneas (más de 40 años de dedicación plena). Su éxito es manifiesto, desde varias perspectivas: sirvan como ejemplos ilustrativos su famosa charla TED (la más visitada); o la octava reimpresión (2020) de esta misma obra sobre uno de sus temas favoritos: el de la creatividad.

Su punto de partida es éste. Pese a las múltiples reformas educativas a lo largo y ancho del mundo, la educación actual (guiada por la cultura de la normalización, del amoldamiento y por su carácter industrial) no acaba de funcionar en nuestros días (las escuelas destruyen la creatividad; la vida no es lineal).

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El género y nuestro cerebro

Rippon, G. (2019/20). El género y nuestro cerebro. La nueva neurociencia que rompe el mito del cerebro femenino. Barcelona:Galaxia Gutenberg.

Portada del libro género y cerebro
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En el mundo académico nos suele gustar citar a autoras/es cuyas obras podemos calificar con cierto rigor científico de lectura obligatoria. En esta ocasión nos encontramos con un caso prototípico. Además, por el asunto tratado (género y cerebro: nueva neurociencia) sería aconsejable la lectura a toda persona que, con independencia de su sexo o de su género, de su edad, de su clase social, de su sistema de creencias o de su profesión, desee alejarse de mitos (más específicamente neuromitos) y centrarse en lo que la ciencia de hoy (finales de la segunda década del siglo XXI), la nueva neurociencia, puede decirnos con fundamento sobre las diferencias entre los sexos (géneros).

Para comenzar, dos asuntos. El primero, el juego del topo, que nos acerca metafóricamente a la visión de cómo modernamente van desapareciendo ciertos mitos sobre diferencias entre los sexos/géneros y cómo, cuando ya los creíamos completamente extinguidos, vuelven a surgir a la superficie, aunque tal vez algo disfrazados.  El segundo se refiere al de una mínima clarificación de los todavía confusos mundos del sexo y del género. El que se logre ya es otra cuestión, pues es un asunto ciertamente complejo, aunque hay que señalar que en modo alguno es un objetivo esencial de esta obra.

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Buena economía para tiempos difíciles

Banerjee, A. V. y Duflo, E. (2019/20). Buena economía para tiempos difíciles. En busca de mejores soluciones a nuestros mayores problemas. Madrid: Taurus.

Portada del libro
Portada del libro

Ya a priori habría varias razones para aconsejar la lectura de esta obra. Sus autores (él y ella: relevancia del género) acaban de recibir el Premio Nobel de Economía (2019). Su núcleo de interés: la economía, asunto que vertebra nuestras vidas y la de todos los países del mundo. Además, se centra en la buena economía (frente a otros tipos de economía no tan buenos: la economía de miras estrechas, la economía ciega), es decir, la que busca soluciones idóneas y eficientes (científicas: buena ciencia; investigaciones innovadoras)  a nuestros mayores problemas (lamigración, el comercio, el cambio climático…), dentro de unos tiempos realmente difíciles (polarización creciente, incremento de la desigualdad…), sobre todo si tenemos en cuenta los destrozos de salud física, psíquica y económica ocasionados por la actual pandemia del coronavirus (SARS-CoV-2). A ello habría que añadir las magníficas valoraciones cosechadas internacionalmente: de lectura obligada (Piketty), perfecto para nuestro tiempo (Sunstein), excelente (The Economist). Tras una minuciosa lectura (ya, pues, a posteriori), ¿podremos seguir aconsejando con pleno fundamento su lectura?

El hilo conductor que vertebra diferencialmente todo el libro es que, además de su sólida fundamentación académica, expuesta muy claramente, enseña, de forma explícita, cómo hay que proceder para el logro de la buena ciencia (más allá incluso de la propia economía). Esto es algo sumamente válido tanto para quien pretende hacer ciencia (sobre todo desde el campo de las ciencias sociales) como para los que no desean dejarse engañar por las omnipresentes afirmaciones pseudocientíficas de nuestros días (el resto de los mortales). Estas creencias infundadas no sólo son divulgadas por los no científicos, sino también por ciertos académicos de distintas disciplinas científicas (existe mucha mala economía: economía de servilleta; economía rígida).

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El capitalismo progresista

   Stiglitz, J. E. (2020). El capitalismo progresista. Respuesta a la era del malestar. Madrid: Taurus.

Portada del libro «Capitalismo progresista»

El autor es bien conocido internacionalmente por: a) haber recibido el Premio Nobel de Economía; b) la multitud de buenos libros de divulgación científica (ACIPE ya se hizo eco de La creación de una sociedad del aprendizaje) y cuyas conclusiones están presentes en éste; c)  el compromiso político, es decir, poner al servicio de la sociedad los conocimientos derivados de la investigación científica, en este caso, de la economía. Este profesor e investigador universitario, como él mismo manifiesta en este trabajo, sustituyó en su día su interés apasionado por la física teórica por la economía, a fin de tratar de dar solución a las desigualdades (de todo tipo y condición: de oportunidades, de salarios, educativas, de salud, de género,…) y penurias (pobreza)por él vividas en su ciudad natal, Gary (Indiana) y después ratificadas a escala nacional e internacional.

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La transformación de la mente moderna

Haidt, J. y Lukianoff, G. (2018/19). La transformación de la mente moderna. Cómo las buenas intenciones y las malas ideas están condenando a una generación al fracaso. Barcelona: Deusto.

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Es difícil poder resistirse al encanto del título para cualquier lector que desee entender nuestros tiempos un tanto convulsos: cómo no vamos a querer saber en qué puede consistir esto de los cambios que está sufriendo la mente moderna, sobre todo si los análisis académicos provienen del campus universitario (preferentemente estadounidense), aunque, como señalan los propios autores, con probable aplicación al resto del mundo docente, incluido el no universitario (hablan de la contagiosa infección intelectual estadounidense).

Si, no obstante, quedasen algunas dudas sobre el interés de este volumen, el subtítulo las despeja al hacerse irresistible: de las buenas intenciones no se derivan automáticamente buenas acciones, sino que, en bastantes ocasiones, junto con las malas ideas, acaban en manifiestos fracasos (deterioro de la salud mental: síndromes sumamente actuales como FOMOfear of missing out; temor a perderse algo-; FOBLO – fear of being left out; temor a ser excluidos-), muy típicos de la IGen (generación Internet o generación Z). 

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