La ecuación de Dios

Kaku, M. (2021/22). La ecuación de Dios. La búsqueda de una teoría del todo. Barcelona: Debate.

Portada del libro

Pocas dudas hay –los hechos así lo reflejan- de que nos encontramos ante uno de los divulgadores científicos más conocido del mundo. Además, el asunto tratado se ha apoderado de la imaginación de los mejores científicos de nuestros días, a escala internacional. Por si esto no fuera suficiente para motivarnos a la lectura de esta obra,  se  pretende dar cuenta de hasta qué punto seremos capaces de lograr lo que ni siquiera el propio Einstein pudo conseguir: ver hecho realidad el gran sueño de la humanidad, que se inicia con Newton: la teoría del todo –la ecuación de Dios-. Si bien el autor –catedrático de física teórica-, señala el camino que juzga hoy más prometedor –la teoría de cuerdas-, reconoce con la humildad característica del buen científico que se encuentra sumida en apasionadas controversias –la teoría más polémica de la física-.

Comencemos sin más dilación con el  reconocimiento de los marcos conceptuales –mejor que paradigmas-, proporcionados por las personas verdaderamente grandes en la ciencia –siempre desde una perspectiva internacional-, pues sin sus logros teóricos –leyes del movimiento, electricidad, magnetismo, relatividad, teoría cuántica…-, hoy no podríamos disfrutar de las nuevas tecnologíasrevolución tecnológica– de las que nos sentimos, por un lado, tan necesitados y, por otro, tan satisfechos y orgullosos: ordenadores y  superordenadores, transistores, láseres, internet, teléfonos inteligentes… -todo lo cual implica una auténtica revolución social-. De hecho, la unificación de las leyes de la mecánica cuántica ayuda a revelar tanto los secretos del universo como el propio árbol de la vida: nuestros orígenes y evolución.

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El poder de los hábitos

Duhigg, C. (2012/2021). El poder de los hábitos. Por qué hacemos lo que hacemos en la vida y en el trabajo. Barcelona: Vergara.

Portada del libro hábitos

Este periodista de investigación, ganador de un premio Pulitzer –pero no es el único- decidió dar desde un principio crédito a la afirmación de William James: nuestra vida es un amasijo de hábitos. De ahí que iniciase un periplo de indagaciones (estudios académicos, entrevistas a científicos, investigaciones en decenas de empresas) que culminaría con la presente obra, que desde su traducción al castellano en 2019 hasta hoy lleva ya 11 ediciones (reimpresiones).

La justificación de por qué poner el interés en el fundamento científico de los hábitos –por el cómo funcionan (la mecánica)  y su modificación- salta a la vista, dado sus considerables impactos –positivos o negativos-en nuestra salud, en el rendimiento y en la propia felicidad, extensible igualmente a nuestras instituciones y sociedades.

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Desastre

Ferguson, N. (2021). Desastre. Historia y política de las catástrofes. Barcelona: Debate.

Portadad el libro desastre

Este historiador, profesor y escritor ya ha mostrado con sus obras previas que su fama internacional es más que merecida. Las valoraciones del libro van en la dirección que cabía imaginar: historia magnífica, fascinante, rigurosa y brillante. Veamos si realmente su detenida lectura –con sus más de 600 páginas- ofrece un claro apoyo empírico a lo afirmado.

Conviene tener presente desde un comienzo que lo que se nos va a proponer es ni más ni menos que una teoría general de los desastres, que incluye como es lógico la presente pandemia.  Las notas estructurales de esta teoría ponen de manifiesto que los desastres: 1) son intrínsecamente impredecibles –ámbito de la incertidumbre-; 2) que no hay dicotomía clara entre desastres naturales y provocados por los humanos; 3) que la responsabilidad principal suele residir en la cadena de mando intermedia -sin excluir la ineptitud del liderazgo-; 4) que los contagios de cuerpos y mentes muestran una estrecha relación –circularidad-; 5) que es muy importante la velocidad de la reacción ante las alertas tempranas.

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El apagón

Tooze, A. (2021). El apagón. Cómo el coronavirus sacudió la economía mundial. Barcelona: Crítica.

Portada del libro

Es definido como Libro de 2020, por la conmoción –la incredulidad, el pánico, el círculo vicioso de la perdición– de ese año, que ha afectado a los habitantes del planeta en su vida cotidiana: desempleo, pérdida de ingresos, ansiedad, depresión, angustia vital, salud mental…  Está centrado en mostrar quién tomó las decisiones más determinantes, dónde y en qué condiciones, a fin de ofrecer salidas de esperanza –Nuevo Acuerdo Verde, como un ejemplo entre varios otros- a esta influencia tan sumamente perniciosa para la humanidad de la pandemia: freno en seco de la economía mundial, crisis como nunca antes se había visto –crisis integral-, año tumultuoso debido a una inmensa policrisis con el correspondiente efecto multiplicador negativo (confinamientos por doquier, paralizaciones…).

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Racionalidad

Pinker, S. (2021). Racionalidad. Qué es, por qué escasea y cómo promoverla. Barcelona: Paidós.

El punto de partida es claro: la racionalidad –juego de herramientas mentales- emerge de una comunidad de razonadores que detectan mutuamente las falacias ajenas (que no son pocas en estos tiempos). De ahí la necesidad del libro, sobre todo ante la presente pandemia de necedades, en la así denominada era de la posverdad.

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Un hogar en el mundo

Sen, A. (2021). Un hogar en el mundo. Madrid: Taurus

Portada del libro

¿Otro Premio Nobel más a la lista de autores cuyas obras han sido recensionadas? Sí, pero en esta ocasión, con un gran matiz distintivo: su visión inclusiva y pluralista (civilización mundial, comprensión integradora). Su condición de feliz viajero a lo largo de su vida –desde su más tierna infancia- y a lo ancho del mundo (India, Bangladés, Birmania –Myanmar-, Inglaterra, Estados Unidos…) sin duda ha tenido bastante que ver, junto con la influencia de Tagore (celebración de la diversidad –juntos oriente y occidente- y en contra de la intolerancia, tan extendida por desgracia en nuestro mundo actual).

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Ruido

Kahneman, D., Sibony, O. y Sunstein, C.  R. (2021). Ruido. Un fallo en el juicio humano. Barcelona: Debate.

Portada del libro

Teníamos una deuda pendiente con este Premio Nobel de Economía, psicólogo, pues su principal obra –Pensar rápido, pensar despacio– fue publicada (2011) mucho antes de que comenzáramos nosotros, en ACIPE, con las recensiones. Este último libro (2021), escrito en colaboración, recoge y amplía su específico enfoque –el que le valió el premio-, gracias al cual podemos ir aprendiendo a prevenir fallos en los juicios humanos, cometidos por expertos y por legos en diversas materias, según queda patentemente recogido en múltiples estudios –experimentos-  originales. Los juicios –predictivos y evaluativos– son mediciones en las que los instrumentos son nuestras mentes –expectativa de desacuerdo limitado-.

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Reinventando el capitalismo

Henderson, R. (2020/21). Reinventando el capitalismo. En un mundo en conflicto. Barcelona: Profit Editorial.

Porrada del libro

A priori hemos de saludar con satisfacción que las investigadoras, con merecido reconocimiento internacional, tengan por objetivo intentar cambiar aquellas realidades no encaminadas al buen desarrollo de los humanos y a la sostenibilidad del planeta. Henderson es sin duda una de esas personas. Parte para ello de sus sólidos conocimientos académicos y del ámbito empresarial.

Asume que el sistema capitalista, que compartimos la mayoría de las humanos, ha de ser reinventado, en medio de una situación de manifiesto conflicto degradación ambiental, desigualdad económica, colapso institucional-, si apreciamos mínimamente nuestras vidas y las de las futuras generaciones, es decir,si institucionalmente tenemos un propósito, personal y social, superior al de la exclusiva rentabilidad.

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Génesis

Tonelli, G. (2019/21). Génesis. El gran relato de la creación del universo. Barcelona: Ariel.

Portada del libro

Hay asuntos muy relevantes para los humanos y otros muchos que no son tan importantes. El analizado por el profesor universitario y físico del CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear), Tonelli, pertenece sin duda a la primera categoría. Además, si la materia es tratada con pleno dominio científico y lo que se conoce se describe con suma sencillez a la par que con profundidad, estamos ante una obra que es prescriptivo recomendar para cualquier persona interesada en saber de dónde venimos hijos de las estrellas y bisnietos de las fluctuaciones cuánticas-, en dónde nos encontramos infantil deseo de estabilidad– y hacia dónde nos dirigimos – el sol que ahora nos ilumina y es fuente de vida dejará de serlo algún día, dentro de muchos millones de años-.

A esto se puede añadir que, aparte de la exposición de los útiles contenidos científicos, se nos proporciona también la oportunidad de aprender el camino que se ha de seguir cuando se pretende realizar buena ciencia (también, por desgracia, hay mala ciencia). La ciencia avanza sin cesar y cambia, en consecuencia, la forma de ver y entender el mundo.

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Una historia natural de la humanidad

LeDoux, J. (2019/21). Una historia natural de la humanidad. El apasionante recorrido de la vida hasta alcanzar nuestro cerebro consciente. Barcelona: Paidós.

El autor, neurocientífico, es bien conocido por sus investigaciones y sus obras –circuitos de supervivencia y sus implicaciones vitales: conductas de supervivencia-, a escala internacional. Lo que se nos ofrece en este libro es el fruto cultivado a lo largo de su fructífera vida adulta –casi medio siglo-. El objetivo final: poner de manifiesto las semejanzas y diferencias fundamentales entre los organismos vivos, con especial dedicación a nuestra especie.

Para comenzar: hemos de ser conscientes de que la conexión de la conducta con la vida mental, al igual que ocurre con el propio mundo psíquico, es una adición evolutiva tardía. Ahora bien, sólo podremos comprender plenamente esta adición si tenemos en cuenta el marco de las estrategias de supervivencia –actividades de supervivencia universales-, que ya aparecen en los organismos unicelulares.

Desde este planteamiento, la especie humana no se caracteriza por su excepcionalidad  (punto final de la progresión evolutiva) como por sus diferencias, siempre encuadradas dentro del denominador común de las estrategias de supervivencia –caja universal de herramientas genéticas-, ya presentes en el organismo primigenio (LUCA: last universal common ancestor of all life).  Ni siquiera el aprendizaje y la memoria requieren sistemas nerviosos, como se presuponía desde una visión antropocéntrica de estas funciones. De ahí la necesidad de repensar la conducta (somos diferentes,  más nuevos sí, pero no mejores).

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