Lo que sí funciona

Lomborg, B. (2023). Lo que sí funciona. Las 12 soluciones más eficientes para erradicar la pobreza y alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Barcelona: Deusto.

Portada del libro

Si hablamos de la necesidad de colaboración a escala mundial, en pocas ocasiones nos vamos a encontrar con obras como la presente. El punto de partida: no se puede prestar la debida atención a todos nuestros problemas. Luego, se hace imprescindible la necesidad de su jerarquización -de forma transparente y racional-, en función de la viabilidad de su solución, teniendo siempre en cuenta su eficiencia -relación entre las entradas (gastos/inversión) y salidas (resultados). ¿Para qué? Para mejorar, dentro de lo humanamente posible, nuestras vidas y, más en general, nuestro mundo actual y el del futuro.

A primera vista, da la impresión de que merece la pena su lectura. Veamos, previamente, los argumentos esgrimidos y las pruebas empíricas que los avalan, antes de tomar cualquier decisión.

Un buen punto de partida es llevar a cabo primero lo que sí funciona (análisis coste/beneficio): políticas eficientesdoce grandes soluciones– en la mejora de la vida de las personas, sobre todo de aquellas que viven en la mitad más pobre del mundo (países de rentas bajas o medias/bajas: desde el año 2.000 hasta el 2.018 se redujo la mortalidad infantil entre 10 y 19 millones). Gastando relativamente poco se puede conseguir mucho.

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Miradas sobre la desigualdad

Milanovic, B. (2024). Miradas sobre la desigualdad. De la Revolución francesa al final de la Guerra Fría. Barcelona: Taurus.

Portada del libro

Autor bien conocido a escala internacional -ya recensionada otra de sus obras- y asunto vertebrador de la historia humana, de plena actualidad, con manifiestas implicaciones para nuestro futuro y el de nuestras sociedades. Dicho así, parece difícil poderse resistir a la lectura de este libro.

Se nos va a hablar de las desigualdades económicas -toda persona debiera estar interesada en esta materia por la cuenta que nos trae a cada cual-, tal como han sido entendidas por los grandes economistas internacionales, sintetizadas con maestría por el autor: 1) Quesnay: reino agrícola rico y más bien estático; 2) Smith: generación de la máxima riqueza posible para la población, según su teoría del desarrollo por fases, con pretendida validez universal (una sociedad avanzada no puede ser aquella en la que los trabajadores estén mal pagados: adquisibilidad); c) Ricardo: gran maestro de la teoría del comercio internacional, que se preocupó por la delimitación de las tres clases sociales y sus conflictos –terratenientes, capitalistas y trabajadores. De hecho, la distribución correcta de la renta entre las clases se constituye en requisito previo para el crecimiento económico; d) Marx: un cosmopolita dentro de un contexto de contradicciones nacionales, lingüísticas, religiosas y políticas. Una de sus aportaciones en este contexto: igualdad de leyes de producción y distribución, aunque expresadas de forma diferente –unidad de producción y distribución, abolición de las clases, explotación, ¿muerte del capitalismo? …-; e) Pareto: de las clases a las personas -características fisiológicas y psicológicas- (desigualdad interpersonal en sí, ofelimidad), ley de Pareto (marco de la naturaleza humana: distribución de la renta invariable); f) Kuznets: las desigualdades de renta en función de los cambios estructurales de las economías (curva de Kuznets: primero, aumento de la desigualdad, para, después, su descenso), con una visión relativamente optimista, condicionada por el contexto estadounidense de ese momento, sobre el futuro de la distribución de la renta –nivelación-.

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Poder y progreso

Acemoglu, D. y Johnson, S. (2023). Poder y progreso. Nuestra lucha milenaria por la tecnología y la prosperidad. Barcelona: Deusto

Ya desde el prólogo los autores, bien conocidos a escala internacional, dejan constancia de lo que será su tesis principal: es preciso alejar el progreso tecnológico -hoy bien patente- del control de una élite sumamente reducida, oligárquica, carismática y rarita (mientras los nuevos avances tecnológicos se acumulan, la desigualdad está desbocada y muchas personas asalariadas han sido abandonadas a su suerte). Es preciso luchar contra la visión arrogante de las élites. En modo alguno es bueno delegar en los tecnócratas (sociedad dual). Hemos de estar pendientes de los frecuentes intentos de desmantelar la prosperidad compartida. Es preciso distribuir el poder en la sociedad y reorientar el cambio tecnológico.

¿Será fácil lograr ese alejamiento en favor de justamente una prosperidad común? En modo alguno. Entonces, ¿es imposible? Si se intenta debidamente, es viable. Veamos cómo, dado que nuestro mundo actual puede cambiar considerablemente.  Se puede descentrar la innovación de la automatización de la utopía digital y de la vigilancia. ¿No te parece?

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La generación ansiosa

Haidt, J. (2024). La generación ansiosa. Por qué las redes sociales están causando una epidemia de enfermedades mentales entre nuestros jóvenes. Barcelona: Deusto.

Portada del libro

El autor no necesita presentación, a escala internacional. Nosotros ya hemos recensionado una obra compartida. El asunto tratado aquí es de manifiesta actualidad: salud mental y redes sociales. Además, tras la pertinente constatacióndiagnóstico– (desde 2010 ha aumentado considerablemente en los jóvenes la depresión, la ansiedad, los suicidios, las autolesiones…), se nos ofrece un conjunto de remedios (reformas) muy concreto: más control del uso de teléfonos inteligentes, menos redes sociales y más juego libre y responsabilidad. Detengámonos, como corresponde al buen científico, tanto en la solidez de lo afirmado como en la viabilidad de las soluciones propuestas.

El periodo analizado abarca desde aproximadamente 1980 hasta nuestros días, con especial hincapié en la segunda década del presente siglo (XXI) y muy concretamente en la Gran Reconfiguración (2010-15). En cuanto a las generaciones, el objetivo diana es básicamente la generación Z. La idea central que se tratará de defender sólidamente -con base científica- es que la sobreprotección en el mundo real –doble hélice de ansiedad y duda– y la infraprotección en el virtual son las principales causantes, en la generación Z, de sus ansiedades –generación ansiosa-.

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La ola que viene

Suleyman, M. y -con- Bhaskar, M. (2023). La ola que viene. Tecnología, poder y el mayor dilema del siglo XXI. Barcelona: Debate.

El Homo tecnologicus está con nosotros. Somos nosotros (no existe el ser humano no tecnológico). Nos enfrentamos en estos momentos a una ola (¿tsunami?) tecnológica gigante (de inteligencia -artificial- y vida -sintética-, con previsibles grandes beneficios y también peligros, sin precedentes en ambos casos -el éxito del plegamiento de proteínas…-), que transformará la civilización humana y alterará el curso de la historia para siempre (IA dixit).

Si esto es lo que dice la propia Inteligencia Artificial, ¿qué podemos hacer al respecto? Es bastante probable que nuestra vida particular y la de nuestra especie nos pueda ir en ello: nuestra supervivencia. Por eso hablamos del gran metaproblema del siglo XXI -el Homo tecnologicus podría verse amenazado por su propia creación; hay que tener en cuenta que la tecnología es una orquesta sin director-.

¿Quién está capacitado para sabiamente aconsejarnos? Es difícil equivocarse: en esta obra puede estar, en buena medida, alguna de las vías de solución -plan de contención y control para escapar del dilema utópico/distópico– que tanto necesitamos: una respuesta proactiva, superando la aversión al pesimismo (tecnoélite contraria al pesimismo). Procedamos en consecuencia: sinteticemos de la mejor manera posible lo que se nos expone, con sólidos argumentos y pruebas. Después, pasemos a la acción correspondiente.

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Hombres fósiles

Pattison, K. (2020/24). Hombres fósiles. La búsqueda del esqueleto más antiguo y los orígenes de la humanidad. Móstoles (Madrid): Capitán Swing.

Que un periodista estadounidense dedique ocho años de su vida profesional a proporcionarnos una fundamentada historia sobre Ardi (Ardipithecus ramidus, 4,4 millones de años de antigüedad, uno de los descubrimientos más importante de nuestra era, que ha aportado luz al periodo oscuro anterior a Lucy) es de agradecer, pues debido a ella -a este relato- vemos cómo la ciencia va haciendo camino al andar, siendo conscientes de que a veces los logros científicos no siempre son valorados por sus coetáneos, sobre todo cuando suponen una alteración del statu quo. Ello es debido a que unos marcos conceptuales -los antiguos- han de ser sustituidos por otros -los nuevos- que responden mejor al conocimiento riguroso de la realidad.

Además, no debiéramos olvidar que la ciencia está llevada a cabo necesariamente por seres humanos, por lo que conviene tener en cuenta también los sesgos, el arribismo, los resentimientos o las luchas entre personas o grupos académicos rivales (maniobras políticas dignas de Maquiavelo). Esta es la parte más oscura de la ciencia, pero merece la pena que sea desvelada para evitar males mayores. Aquí se nos da cumplida cuenta de ambos lados de la moneda del proceso investigador –a escala internacional-: la cara (pruebas, falsación, autocrítica…) y la cruz (intrigas, autoestimas desorbitadas, frecuentes zancadillas y enemistades entre colegas…).

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Lo que le debemos al futuro

MacAskill, W. (2922/23). Lo que le debemos al futuro. Qué debemos hacer hoy para garantizar un mundo feliz a nuestros nietos. Barcelona: Deusto.

Autor bien conocido y tema apasionante. Comienzo impecable: las generaciones futuras importan. ¿Qué mundo les vamos a dejar? Este es el asunto: un enfoque de largoplacismo que tiene muy en cuenta nuestra situación actual, nuestros grandes retos. Siempre pensando, por tanto, en la incidencia probable de los mismos en el futuro de nuestra especie y del planeta y, además, actuando en consecuencia: pensamiento consecuencial (encauzar el futuro en una mejor dirección).

A título de ejemplo ilustrativo: el desarrollo tecnológico (nuevas oportunidades y amenazas). Nuestras actuales decisiones -en una u otra dirección- condicionarán sin duda las vidas futuras de nuestros descendientes y sus contextos existenciales. Por eso, podemos afirmar con cierto fundamento que el futuro está en nuestras manos -enorme responsabilidad entonces-. Las personas del futuro dependen de nosotros -¿beneficiará esto a la séptima generación?-, siendo así que en estos momentos están marginadas (no votan, no hacen negocios, no pueden hacernos llegar su voz…). ¿Cabría imaginar para estas personas del futuro una eutopía -un buen lugar– o, por el contrario, una antieutopía?

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Los buenos -excelentes- libros

Hace poco realizamos la recensión del volumen Más libros y menos pantallas, cuya tesis ya es clara desde el propio título. Allí pusimos de manifiesto nuestro enfoque de una cuádruple tipología: buenos libros y buenas pantallas (espiral virtuosa), buenos libros y malas pantallas, buenas pantallas y malos libros y, en cuarto lugar -cuarto cuadrante-, malos libros y malas pantallas. Sin duda, contamos pues con mucho espacio para la mejora de nuestras vidas, gracias a los buenos libros y a las buenas pantallas. Son ciertamente un buen antídoto para algunos de los principales males de nuestro tiempo: muertes por desesperación, polarización, estulticia, ansiedad, depresión…

Recientemente, ha visto la luz una obra (El canon oculto. Una nueva biblioteca de Alejandría para la ciencia, de Sánchez Ron, en Crítica), que complementa adecuadamente nuestra actual visión (siglo XXI) -la más reciente: segunda y tercera década de esta centuria- sobre la relevancia de la sabiduría, materializada ya en más de 165 volúmeneshttps://acipe.es/category/analisis-libros-.

Lo que se nos proporciona ahora -en El canon oculto– es una perspectiva específicamente histórica: la de los mejores trabajos científicos desde el inicio de la escritura -textos/volúmenes/tratados- hasta nuestros días, comenzando con la Colección Hipocrática -siglo V/IV antes de Cristo- hasta finalizar con La geometría fractal de la naturaleza de Mandelbrot -finales del siglo XX-.

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La revolución multigeneracional

Guillén, M. (2023/24). La revolución multigeneracional. Cómo la demografía y la tecnología transformarán el aprendizaje, el trabajo y el consumo, a cualquier edad. Barcelona: Deusto.

¿Has oído hablar de los perennials, frente a las personas boomers, la generación X, millennials, generación Z? Si tu respuesta sincera es que no, entonces tal vez te convenga echar un vistazo a esta obra del sociólogo -autor- que ya cuenta con reconocimiento internacional. Empecemos, pues.

Las personas perennials (mentalidad perennials) no se caracterizan por la década de nacimiento, sino por la forma de vivir, aprender -formarse a lo largo de la vida- trabajar, consumir e interactuar con los demás (revolución posgeneracional). Así, si las personas de más edad pueden perder velocidad en la solución de determinados problemas, pueden ser mejores -superiores a los demás- en la aportación de experiencias vividas. Ya contamos con empresas -BMW, por ejemplo- que han empezado a integrar generaciones distintas en el mismo lugar de trabajo con un resultado muy positivo -más y mejor productividad-, rompiendo así el mundo compartimentado en una serie de etapas vitales manifiestamente diferenciadas (modelo secuencial de la vida, omnipresente en nuestro mundo actual y con elevados costes para individuos y familias).  Es posible sintetizarlo -y cosificarlo- en cuatro etapas separadas y secuenciales: juego, estudio, trabajo y jubilación. Estamos asistiendo quizá al comienzo de su desmoronamiento, a la abolición de este modelo secuencial.

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El tiempo

Klein, S. (2006/07/24). El tiempo. Los secretos de nuestro bien más escaso. Barcelona: Península.

portada del libro

Hablando del tiempo. Lo primero que nos encontramos es con una cierta disonancia temporal: aparece la obra original en 2006, se traduce en 2007 y se publica en 2024. ¿Merece la pena entonces su lectura tras tanto tiempo transcurrido? Veámoslo. Su autor, físico, biofísico, filósofo y afamado escritor -traducido a más de 20 idiomas-, aparece como una primera garantía de que nos acabaremos alegrando.

La cuestión esencial que se nos plantea: ¿merece la pena comprender las leyes del tiempo internodimensiones ocultas del tiempo– para así manejarlo mejor? En ello nos puede ir la calidad de nuestra salud física y mental. Se trata pues de analizar cómo se experimenta el tiempo para así aprender a manejarlo más cuidadosamente.

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