La nueva edad oscura

Bridle, J. (2018/20). La nueva edad oscura. La tecnología y el fin del futuro. Barcelona: Debate.

El autor asume sin problemas su transversalidad académica, pues es artista, periodista, escritor y tecnólogo. A la ciencia y a la ciudadanía, en general, les suelen resultar útiles sus obras de divulgación, como la presente, pues en ellas se pueden ver confrontadas perspectivas muy distintas, incluso claramente contrapuestas, como es el caso de las posiciones manifestadas por las personas tecnófobas frente a las tecnófilas.  

La condición más elemental para el cumplimiento de este objetivo –obra estimulante y enriquecedora- es que se dé al menos una relativa fundamentación científica y eso es lo que ocurre aquí. La tesis que se trata de justificar: los actuales avances tecnológicos están abriendo horizontes inimaginables para los humanos (sin ningún género de duda: de hecho no podemos situarnos fuera de ellos), aunque conllevan un lado más oscuro, que hasta el presente ha permanecido precisamente en casi total oscuridad (complejidad aumentada tecnológicamente; algoritmos depredadores; sistemas de recompensa automatizados: adicciones; granjas de troles; guerra psicológica: sacar provecho de cantidades enormes de datos para condicionar la voluntad de las personas; distopías de la automatización).

Pero la opacidad no es sólo instrumental (no comprendemos en su totalidad el funcionamiento interno de la inteligencia artificial: el espacio invisible en el cual el aprendizaje automático produce su significado), sino también política: programas generalizados de ocultación (desnudos indeseables; oscura jerga tecnológica; vigilancia masiva global; secretismo político) y eliminación de documentos esclarecedores de lo sucedido (en situaciones comprometidas para unas minorías). Se da aquí una retroalimentación mutua entre el secretismo político y la opacidad tecnológica (nadar en sensores ahogándose en la infinidad de datos; todo está aparentemente más iluminado con la expresa finalidad de que en realidad no se vea casi nada –que afecta sobre todo a la gran mayoría-).

Más información no genera necesariamente más claridad, sino en general más confusión. La red nos proporciona toda la información imaginable –nos ilumina- y, a la vez, nos deslumbra con sus infinitos destellos que acaban desorientándonos. Estamos, pues, condenados a vivir en la zona gris: la zona de las diversas visiones del mundo, irreconciliables y en permanente conflicto. La información digital puede incluso convertirse en un arma peligrosa, si no hay regulación y voluntad política de actuar correctamente (humanamente).

Uno de los fines de esta obra es por ello repensar las nuevas tecnologías (es necesario superar nuestras actuales miopíasla nube del no saber– y fantasías –derivadas al menos en buena medida del  solucionismo computacional-), adoptando una actitud crítica, capaz de trascender los cercanos nubarrones (amenazas existenciales; estulticia digital; opacidad- computación opaca-; impredecibilidad; violencia tecnológica), que se ciernen sobre nosotros y que obnubilan nuestra adecuada visión sobre el alcance y significado reales de estas nuevas herramientas digitales.

Necesitamos, por tanto, una verdadera alfabetización digital que vaya más allá del conocimiento de su uso funcional –el de la herramientas-, al incorporar sus contextos y consecuencias y posibilitar de este modo una interacción más reflexiva capaz de hacer frente a sistemas inmisericordes e inescrutables. Esta interacción nos aboca a algo que experimentalmente ya ha dado sus primeros frutos positivos: la cooperación entre personas y máquinas, que por un lado contribuye a reducir la opacidad computacional (lo que no es poca cosa) y, por otro, supone una estrategia más efectiva que la llevada a cabo por el ordenador hoy día más potente por sí solo, en la solución de problemas o en la consecución de determinados objetivos, al menos en cuanto a algunos juegos se refiere (ajedrez cíborg o centauro: ajedrez avanzado).

Nuestro mundo está evolucionado inexorablemente en esta dirección: la de la digitalización y sus implicaciones. Ser ajenos a esta realidad no nos va a hacer más sabios ni más saludables. Ser conscientes de la misma (que en modo alguno supone su aceptación incondicional), conllevará a buen seguro beneficios personales y sociales. La lectura de este volumen puede sernos de considerable ayuda al respecto. Buena suerte, pues. La vamos a necesitar para poder sobrevivir sanamente en medio de esta nueva edad oscura.

Por un futuro brillante

Mason, P. (2019/20). Por un futuro brillante. Una defensa radical del ser humano. Barcelona: Paidós.

Portada del libro «Por un futuro brillante»

Los periodistas/escritores, y éste lo es, suelen ofrecernos radiografías –levantan acta– de lo estudiado, en este caso de la sociedad actual (del mundo en que vivimos). Ahora bien, para una mejor comprensión –más científica– de la misma (de nuestra convulsa sociedad) se precisa una mirada hacia el pasado y otra hacia el futuro. La del pasado está centrada en el capitalismo y sus múltiples implicaciones (negativas) y la futura en el postcapitalismo, al cual ya ha dedicado su bien conocida –internacionalmente- obra anterior. Dada su pretensión fundamental en ésta –la defensa del ser humano– dentro de nuestro actual y futuro planeta, constatamos que trae a colación en los momentos oportunos referencias y planteamientos puestos de manifiesto por autores aquí ya recensionados (Bostrom, Harari, Pinker, …), ofreciéndonos tanto sus coincidencias (no tantas) como sus manifiestas discrepancias.

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El capitalismo progresista

   Stiglitz, J. E. (2020). El capitalismo progresista. Respuesta a la era del malestar. Madrid: Taurus.

Portada del libro «Capitalismo progresista»

El autor es bien conocido internacionalmente por: a) haber recibido el Premio Nobel de Economía; b) la multitud de buenos libros de divulgación científica (ACIPE ya se hizo eco de La creación de una sociedad del aprendizaje) y cuyas conclusiones están presentes en éste; c)  el compromiso político, es decir, poner al servicio de la sociedad los conocimientos derivados de la investigación científica, en este caso, de la economía. Este profesor e investigador universitario, como él mismo manifiesta en este trabajo, sustituyó en su día su interés apasionado por la física teórica por la economía, a fin de tratar de dar solución a las desigualdades (de todo tipo y condición: de oportunidades, de salarios, educativas, de salud, de género,…) y penurias (pobreza)por él vividas en su ciudad natal, Gary (Indiana) y después ratificadas a escala nacional e internacional.

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ACIPE frente al coronavirus (SARS-CoV-2)

ACIPE, como miembro de COSCE (Confederación de Sociedades Científicas de España), suscribe plenamente el manuscrito sobre EL COMETIDO DE LA CIENCIA EN LA RESOLUCIÓN DE LA CRISIS GENERADA POR LA PANDEMIA DE CORONAVIRUS SARS-CoV-2

Por su parte, los responsables de ACIPE también desean hacer una llamada a la reflexión sobre los siguientes aspectos:

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La transformación de la mente moderna

Haidt, J. y Lukianoff, G. (2018/19). La transformación de la mente moderna. Cómo las buenas intenciones y las malas ideas están condenando a una generación al fracaso. Barcelona: Deusto.

Portada del libro

Es difícil poder resistirse al encanto del título para cualquier lector que desee entender nuestros tiempos un tanto convulsos: cómo no vamos a querer saber en qué puede consistir esto de los cambios que está sufriendo la mente moderna, sobre todo si los análisis académicos provienen del campus universitario (preferentemente estadounidense), aunque, como señalan los propios autores, con probable aplicación al resto del mundo docente, incluido el no universitario (hablan de la contagiosa infección intelectual estadounidense).

Si, no obstante, quedasen algunas dudas sobre el interés de este volumen, el subtítulo las despeja al hacerse irresistible: de las buenas intenciones no se derivan automáticamente buenas acciones, sino que, en bastantes ocasiones, junto con las malas ideas, acaban en manifiestos fracasos (deterioro de la salud mental: síndromes sumamente actuales como FOMOfear of missing out; temor a perderse algo-; FOBLO – fear of being left out; temor a ser excluidos-), muy típicos de la IGen (generación Internet o generación Z). 

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CRISIS

Diamond, J. (2019). Crisis. Cómo reaccionan los países en los momentos decisivos. Barcelona: Debate.

            Los amantes de la lectura de buenos libros probablemente recuerden el titulado Armas, gérmenes y acero. Es del mismo autor y recibió el premio Pulitzer al final de la década de los noventa. ¿Fue algo excepcional o estamos ahora también ante una muy buena obra de divulgación? Si juzgásemos por lo que ciertos autores, algunas de cuyas publicaciones ya hemos recensionado en esta Sección (Harari y Pinker, a título de ejemplos ilustrativos) han dicho, la respuesta es por supuesto afirmativa: fascinante, reveladora, original, sólida. En verdad, ¿pueden ser estos los adjetivos, que con fundamento, mejor la definen? Manifiestamente, sí.

            Por tanto, en cuanto a la forma: baste decir que hay quien piensa que debiera ser premio Nobel de literatura. Más allá de este expresado deseo –que tal vez nunca se cumpla-, he de indicar que nos encontramos con un volumen magníficamente escrito. A este respecto es difícil imaginar que alguien, tras su cuidadosa lectura, pueda sentirse defraudado.

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El green new deal global

Rifkin, J. (2019). El green new deal global. Por qué la civilización de los combustibles fósiles colapsará en torno a 2028 y el audaz plan económico para salvar la vida en la tierra. Barcelona: Paidós.

Portada del libro

Esta obra, eminentemente divulgativa, es una continuación lógica de la ya bien conocida Tercera revolución industrial. El autor de ambas, un distinguido sociólogo, de renombre internacional, pretende aunar aquí ciencia (conocimientos científicos provenientes de diversas disciplinas: enfoque interdisciplinar) y acción (planes de actuación inmediata, tanto a escala nacional (EE.UU.: gobierno federal, estados, municipios, condados) como internacional: Unión Europea, China, por sólo citar los principales lugares de su consolidado trabajo.

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ACIPE apoya a los líderes del matiz

Frente a los ineficientes-, dentro de los diversos contextos educativos: desde la educación infantil hasta la universitaria

Fullan, M. (2019). El matiz. Por qué unos líderes triunfan y otros fracasan. Madrid: Morata.

Este profesor emérito, canadiense, sociólogo y especializado en asuntos educativos, es bien conocido en los ámbitos internacionales, tanto por sus abundantes publicaciones, traducidas a varios idiomas, como por sus asesorías a autoridades interesadas en todo lo relacionado con la  educación formal.

La tesis de la que se parte, fruto de su prolongada experiencia docente e investigadora, es que los sistemas educativos, a escala internacional, no están cumpliendo adecuadamente su principal función: formar mejores ciudadanos. Su propuesta de mejora: contar con líderes con sentido del matiz (pueden ver a la vez los árboles y el bosque, nada de lo que es fundamental les suele pasar desapercibido, saben detectar patrones por debajo de las superficies, son el fruto de la experiencia y el experimento). Gracias a este sentido del matiz podrán hacer realidad el cambio del sistema, pues la enseñanza tradicional no está siendo capaz de dar respuesta a los problemas de los alumnos del siglo XXI (es necesaria una reducción de la brecha de rendimiento, es imprescindible superar el aburrimiento). Pero eso no se arregla con soluciones obsoletas, derivadas de la insensibilidad al matiz.

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ACIPE está muy atenta a las aportaciones de la neurociencia cognitiva

Para una asociación científica como ACIPE, integrada en COSCE (Confederación de Sociedades Científicas de España), todo lo relacionado con las aportaciones científicas sobre mente y  cerebro ha de ser motivo de especial interés. De ahí que traigamos a colación, a comienzos de este recién estrenado 2020, un libro que acaba de ver la luz (finales de 2019), cuyo autor es un compañero de la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid: Luis Aguado, catedrático del Departamento de Psicología Experimental, Procesos Cognitivos y Logopedia. Tanto el título (Cuando la mente encontró a su cerebro), como el subtítulo (Escritos sobre neurociencia y psicología), nos indican claramente con qué nos podemos encontrar si estamos interesados por este relativamente nuevo y apasionante campo de investigación: el de la colaboración y solapamiento entre la neurociencia y la psicología. El autor lo señala desde un principio. Se va a centrar en 10 temas de actualidad: el yo en el cerebro, la mente social, razón e intuición, la psicobiología del placer, la meditación, el aprendizaje, la memoria, el sueño, la neurotecnología y la mente en la era de internet.

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Igualdad =

Wilkinson, R. y Pickett, K. (2019). Igualdad =. Cómo las sociedades más igualitarias mejoran el bienestar colectivo. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro IGUALDAD=

En ocasiones son los psicólogos lo que hacen aportaciones relevantes a otras disciplinas. Uno de los casos internacionales mejor conocido es sin duda el de Kahneman, quien recibió el Premio Nobel de Economía (en 2002), trabajando desde la Psicología. Los economistas se vieron obligados a poner en duda un dogma hasta ese momento presente (la plena racionalidad de la toma de decisiones en el ámbito de lo económico), pues se habían de incorporar a partir de entonces los sesgos cognitivos, condicionantes de ese tipo de decisiones, como así hicieron de hecho los llamados economistas conductuales.

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