La armonía de las células

Mukherjee, S. (2022/23). La armonía de las células. Una exploración de la medicina y del nuevo ser humano. Barcelona: Debate.

Tal vez siguiendo el ejemplo de la física de partículas, que estudia los componentes elementales de la materia y las interacciones entre ellos, con los ya conocidos resultados espectaculares, su autor –Premio Pulitzer 2011- va a intentar hacer aquí lo propio con las partículas elementales de todos los seres vivos –plantas y animales-: las células (biología celular: siempre volveremos a la célula). Nuestras vulnerabilidades son debidas a las vulnerabilidades de las células.

El libro es su historia –nuestra historia: la de cómo se establecen esas agrupaciones cooperativas que darán lugar al desarrollo funcional y disfuncional de los organismos. Toda una auténtica revolución en la biología y la medicina, a la hora de entender científicamente a los seres humanos, a los nuevos seres humanos, gracias a las nuevas intervenciones –terapias, ingeniería celular-.

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Frente a la visión clásica de las emociones otra que parece mejor fundamentada científicamente -La ciencia de las emociones-.

Portada del libro.

(Barrett, L.F. (2018). La vida secreta del cerebro. Cómo se construyen las emociones. Barcelona: Paidós.)

Estamos, pues, ante una importante noticia sobre la que merece la pena pararse a pensar, a reflexionar, ¿no lo crees oportuno?

Partimos de que el gozne en torno al cual gira la visión clásica de las emociones –intuitiva: de sentido común- es el esencialismo (sistema de creencias muy arraigado, con los correspondientes costes académicos y también para nuestra salud física y mental). De ahí la concepción -metáfora- de la huella dactilar: la expresión facial.

Sin duda, hay muchos experimentos que ofrecen pruebas a favor de la visión clásica, pero otros más recientes ponen esas pruebas en entredicho.

Por eso, todavía no nos ha de extrañar que estos estereotipos -creencias infundadas- aparezcan reflejados en buena parte de libros de texto de nuestros alumnos universitarios. Hoy sabemos que no contamos con una huella dactilar corporal -ninguna región cerebral específica y concreta la contiene-, ni siquiera para una sola emoción. No hay neuronas, por tanto, dedicadas exclusivamente a las emociones. Las huellas dactilares de las emociones son así un mito (Barret dixit), aunque los resultados del «reconocimiento» de las emociones se hayan reproducido tantas veces en los últimos decenios que la universalidad de las emociones aún tenga la apariencia de un hecho científico (realismo afectivo -realismo ingenuo-: experimentamos lo que creemos).

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Menos es más

Hickel, J. (2021/23). Menos es más. Cómo el decrecimiento salvará el mundo. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

He aquí una obra que refleja bien el tan necesario pensamiento de amplio espectro y que tan frecuentemente brilla por su ausencia en la actualidad. Lo que desde las visiones de túnel parece a todas luces imposible, desde este tipo de pensamiento es en buena medida posible.

 Sobre todo cuando se tiene en cuenta un objetivo claro: superar el desproporcionado crecentismo (crecimiento constante, sobrepasando los limites planetarios seguros, que crea enormes desigualdades: la brecha entre la renta per cápita real entre Norte y Sur Global  es cuatro veces mayor hoy que al final del periodo colonial –la trampa de la productividad-), dando paso a una sociedad más equitativa, con un mayor respeto por los ecosistemas y creadora de contextos que posibiliten que la gente sea relativamente feliz, gracias a una tierra recuperada, una cultura regeneradora y una mejor convivencia.

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El ocaso de la democracia

Applebaum, A. (2020/22 -5ª reimpresión-). El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo. Barcelona: Debate.

Portada del libro

Aparentemente, estamos ante un asunto de capital importancia en nuestros días. Su autora, Premio Pulitzer, es bien conocida internacionalmente. Luego, no perdamos el tiempo y adentrémonos en la situación que, de forma brillante, se nos va a describir.

El tener o no en consideración su tesis –el peligro de las democracias debido al autoritarismo– sin duda incidirá en nuestro modo de vida futuro, lo que no es poco decir. Su planteamiento político -perspectiva- queda desde un comienzo claramente reflejado: un centro (derecha) proeuropeo, favorable al estado de derecho y al libre mercado (democracia representativa, tolerancia religiosa, libertad de prensa y de expresión…).

Es preciso traer a colación, desde un primer momento, la siguiente afirmación para considerarla muy detalladamente: dadas las condiciones adecuadas, cualquier sociedad puede dar la espalda a la democracia. ¿Cómo? Debido, entre otros factores, a unas élites autoritarias: personas con predisposición autoritaria, que están dispuestas a cambiar todo lo necesario con tal de conseguir y, después, ya no perder el poder logrado.

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El arte de la estadística

Spiegelhalter, D. (2020/23). El arte de la estadística. Cómo aprender de los datos. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

Que el dataísmo o datoísmo es moda actual parece no suscitar demasiadas dudas. Que pueda incluso alcanzar, en casos extremos, la categoría de religión –adoración de los datos- también parece ocurrir lamentablemente. Que oigamos, en ocasiones, que los datos hablan por sí mismos (sin una buena interpretación -por mentes bien preparadas- sería mejor tal vez que callasen) es relativamente frecuente. La dura realidad: ni siquiera la apabullante cantidad de datos –macrodatos: número y parámetros- habla por sí sola.

La cuestión que se pretende dilucidar en esta obra, netamente divulgativa y escrita por un autor reconocido internacionalmente como competente en la materia, es la de saber hasta qué punto la ciencia estadística puede sernos de imprescindible ayuda para comprender el mundo y realizar mejores juicios –más acertados- sobre las personas, las sociedades y el propio universo. La respuesta –queda anticipada- es afirmativa. Veamos, pues, con cierto detenimiento, los fundamentos científicos.

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Frente a las certezas infundadas merece la pena -y mucho- reflexionar aquí y ahora (siglo XXI)

Más allá de las noticias falsas (de la posverdad) manifiestamente presentes en nuestro mundo actual, ante las cuales hemos de permanecer en constante vigilancia, hay otra perspectiva (encarnada y relacional) que reclama en estos momentos nuestra atención: la de los espejismos de la certeza (Hustvedt, S. (2016/21). Los espejismos de la certeza. Reflexiones sobre la relación entre el cuerpo y la mente. Barcelona: Planeta).  

En pocas ocasiones un libro está tan plagado de atinadas y cruciales preguntas como en este -¿qué es cultura y qué es biología?-. Es una obra de lucidez. Su autora, con toda razón, cuenta en su haber con importantes premios, incluido el bien conocido por nosotros de Princesa de Asturias.

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La filosofía política de la inteligencia artificial

Coeckelbergh, M. (2022/23). La filosofía política de la inteligencia artificial. Una introducción. Madrid: Cátedra.

Portada del libro

Que en el libro se va a tratar de un asunto de plena actualidad, como es el de la inteligencia artificial (IA) -y la robótica-, es indudable. De hecho, es el tiempo de la IA. Que se va a hacer desde una perspectiva no excesivamente frecuente (la político-filosófica: una filosofía política aplicada a la IA y sus correspondientes consecuencias filosófico-políticas) es claro, a juzgar por los pocos trabajos que hasta el presente han visto la luz. Que su autor es una autoridad en el solapamiento IA y filosofía política, a escala internacional,  es algo bien conocido. Por ello, intuimos, con alta probabilidad de acertar, dada su dilatada experiencia académica en esta materia, en distintos centros y países, que estamos ante una obra que merece la pena ser leída. Analicemos, pues, si la predicción se cumplirá.

Se suele dar por sentado que la tecnología es neutral. Ahora bien, hemos de saber que, desde la filosofía de la tecnología, se considera que la tecnología no es solo un medio para alcanzar un fin, sino que también moldea ese fin. No es neutral en términos de política y poder. ¿Qué se nos dice al respecto desde concretamente la filosofía política, que es el enfoque específico de este autor, gracias al cual va a ser posible desvelar la dimensión política de la IA?

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La supervivencia de los más ricos

Rushkoff, D. (2022). La supervivencia de los más ricos. Fantasías escapistas de los milmillonarios tecnológicos. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

Este profesor de Cultura Virtual está considerado como una de las mentes más influyentes, a escala internacional, en la sociedad de nuestros días. Por algo será, ¿no? Veámoslo.

Si queremos conocer cuál podría ser el futuro de la tecnología, ¿qué es lo que realmente nos interesa? ¿El ponerla al servicio de la ciudadanía para lograr un mundo mejor, más colaborativo que posibilite un renacimiento digital, el fractal de interdependencias emergentes, convirtiéndonos de este modo en ciudadanos hermanados del ciberespacio?

O, por el contrario, ¿el poder escapar -gracias a ella- del resto de los humanos, como pretenden los milmillonarios catastrofistas, que esperan que la tecnología más avanzada y potente (fantasías de alta tecnología) se convierta en su bote salvavidasecología artificial, como medio de escapar del apocalipsis creado por ellos mismos?

Aunque pueda parecer ficción, la disyuntiva –futura batalla de suma cero, en el decir de estos milmillonarios-, lamentablemente se corresponde en cierta medida con la triste realidad, tal cual trata de poner de manifiesto el autor de esta obra. Intuyo que ya no podremos escapar de su lectura, ¿no?

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Megamenazas

Roubini, N. (2022/23). Megamenazas. Las diez tendencias globales que ponen en peligro nuestro futuro y cómo sobrevivir a ellas. Barcelona: Deusto.

¿Podemos confiar en que acierte aquí y ahora este bien conocido, internacionalmente, economista en sus predicciones sobre el futuro inmediato, como ya lo hizo en 2006 al advertirnos de la amenaza sistémica que se avecinaba: la gran crisis financiera mundial del 2008 –la Gran Recesión-? Pues veámoslo. En todo caso, que no nos vuelva a pillar por sorpresa una posible confluencia de calamidades, a escala mundial, como alguien vaticina.

Primer aviso a la hora de evitar errores garrafales, semejantes a los cometidos  una y otra vez a lo largo de la historia: cuidado con las burbujas -la insensata codicia ha provocado desastrosas burbujas inmobiliarias-, que acaban con alta probabilidad estallando -¿está a punto de hacerlo  la burbuja de la deuda mundial?-. Lo que de momento podemos destacar es que nos espera la peor crisis de deuda que hayamos conocido hasta el presente –es demasiado seductora: endeudamiento despilfarrador, malos hábitos de sobreendeudamiento-. El agua está, pues, a punto de llegarnos al cuello.

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La guerra de los chips

Miller, C. (2022/23). La guerra de los chips. Una gran lucha por el dominio mundial. Barcelona: Península.

¿Estaríamos ante una obra imprescindible para comprender adecuadamente el mundo actual -la nueva era del silicio-? Es muy probable que sí. Luego, veamos lo que nos tiene que decir este historiador, que goza de merecido reconocimiento internacional.

Hoy es un hecho bien constatado -invasión rusa de Ucrania, como ejemplo ilustrativo- que estamos asistiendo todavía a guerras –clásicas– que parecían improbables. Además de ellas, se están produciendo otras netamente digitalizadas (poder de la computación): la de los chips (lógicos, de memoria y analógicos).

Es el caso de Estados Unidos y China (asfixia tecnológica: estrangulamiento -electrónica miniaturizada, poder de computación, tecnología futurista…-), como atinado botón de muestra. Fabricar y miniaturizar semiconductores está siendo el máximo reto de ingeniería de nuestros días. La mayor parte del PIB mundial es generada gracias a los semiconductores.

La colisión -guerra- entre grandes potencias está por tanto servida (fuerza cibernética, inteligencia artificial en el armamento…). Es probable que para 2030, si continúan las tendencias actuales, la industria china de chips podrá competir, en términos de influencia, con Silicon Valley. La batalla por el espectro electromagnético será un pulso invisible librado por semiconductores.

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