La fábrica de cretinos digitales

Desmurget, M. (2019/23 -5º ed.). La fábrica de cretinos digitales. Los peligros de las pantallas para nuestros hijos. Barcelona: Península.

Portada del libro

¿Qué nos tiene que decir un neurocientífico, con reconocimiento internacional, de los riesgos que corremos con el uso abusivo de los actuales dispositivos digitales (tsunami digital, evangelio digital) en la nueva era que nos está tocando vivir –homo habilis, ergaster, sapiens, digitalis (e-generation, net generation…)-?

Nos proporciona esta oferta: la de una información todo lo exacta y honesta posible que facilite nuestra toma de decisiones -al ser una base fiable para la reflexión– con respecto a los múltiples comportamientos digitales en nuestras vidas cotidianas –usos virtuosos-. Parece pues que va a merecer la pena la lectura de esta obra. ¿No lo crees así? Comencemos, entonces.

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Mil cerebros

Hawkins, J. (2021/23). Mil cerebros. Una nueva teoría de la inteligencia. Barcelona: Tusquets

Portada del libro

¿Nos puede proporcionar conocimientos relevantes sobre las inteligencias este ingeniero informático, ya conocido a escala internacional? Pues veámoslo.

De momento la tesis que pretende defender es que las capacidades de la inteligencia humana dependen de un algoritmomecanismo: algoritmo cortical subyacente, columnas corticales (estructura anidada y recursiva)-, que los modelos de inteligencia artificial pronto serán capaces de imitar. Como amantes de la buena ciencia, tratemos de valorar -mediante una atenta y crítica lectura- si hay suficiente apoyo empírico en esto momentos para sostener esta tesis.

Contamos con muchos -muchísimos- datos fragmentados sobre nuestro cerebro, pero no con un marco -conceptual- capaz de ensamblarlos coherentemente, que se constituya en el verdadero paradigma explicativo de su funcionamiento.

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Regénesis

Monbiot, G. (2022/23). Regénesis. Alimentar al mundo sin devorar el planeta. Madrid: Capitán Swing.

Sin duda, estamos ante uno de los problemas –amenaza existencial– más importantes de nuestros días. El autor de esta obra es bien conocido a escala internacional y con muchos merecidos premios a sus espaladas. Así pues, creo que la lectura del libro –buena polinización– puede ser una forma elegante de dar comienzo al nuevo año (2024), ¿no te parece? Pues vamos a ello.

En muchas ocasiones vemos lo que otros ven e ignoramos lo que ignoran. Un claro ejemplo de ello es el suelo (ciudad cosmopolita) -la tierra: uno de los ecosistemas más rico de nuestro planeta (varios miles de especies bajo un metro cuadrado de un simple huerto, más de mil millones de bacterias en un único gramo de tierra de la rizosfera)-. La humanidad depende de esta.  Nuestra salud está condicionada por la salud del suelo. Gran parte de nuestros antibióticos han sido desarrollados por las bacterias del suelo, en el campo de batalla de la rizosfera. Sería, por tanto, bueno contar lo antes posible con una buena teoría del suelo Ecología del suelo-, pues sabemos que el futuro aguarda bajo tierra. De momento, sin embargo, no contamos ni siquiera con un tratado mundial del suelo.

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La elegancia de las moléculas

Sauvage, J.-P. (2022). La elegancia de las moléculas. La belleza de la química a través de las preguntas de la existencia. Barcelona: Plataforma Actual.

Elegancia de las moleculas

Hace bien el autor, Premio Nobel de Química (2016), en destacar desde un primer momento que la química es la gran desconocida de las ciencias fundamentales, pese a su relevancia para nuestra existencia, dado que su objetivo lo constituyen los componentes -ingredientes- básicos de la vida, con una verdad contraintuitiva incluida: un organismo vivo está formado por moléculas desprovistas de toda vida (como espectáculo contraintuitivo: la fotosíntesis -cianobacterias, fotosíntesis vegetal-). Veremos pues aquí la belleza de la química en todo su esplendor, al darnos a conocer el vínculo pasarelaentre moléculas y vida.

De ahí la pregunta esencial: ¿qué da vida a la vida? Los humanos, pésimos demiurgos, todavía seguimos sin ser capaces de crear vida en los laboratorios, pese a los intentos por lograrlo. ¿Seremos al menos capaces de conseguir imitarla? Esta es la cuestión a la que se va a intentar dar respuesta en este libro, centrado en la ciencia de las moléculas (propiedades moleculares, reacciones químicas…). Resulta pertinente asimilar críticamente –hueco a la razón– los contenidos de este volumen, con el fin de estar mejor informados y poder decidir mejor sobre nuestro futuro.

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La armonía de las células

Mukherjee, S. (2022/23). La armonía de las células. Una exploración de la medicina y del nuevo ser humano. Barcelona: Debate.

Tal vez siguiendo el ejemplo de la física de partículas, que estudia los componentes elementales de la materia y las interacciones entre ellos, con los ya conocidos resultados espectaculares, su autor –Premio Pulitzer 2011- va a intentar hacer aquí lo propio con las partículas elementales de todos los seres vivos –plantas y animales-: las células (biología celular: siempre volveremos a la célula). Nuestras vulnerabilidades son debidas a las vulnerabilidades de las células.

El libro es su historia –nuestra historia: la de cómo se establecen esas agrupaciones cooperativas que darán lugar al desarrollo funcional y disfuncional de los organismos. Toda una auténtica revolución en la biología y la medicina, a la hora de entender científicamente a los seres humanos, a los nuevos seres humanos, gracias a las nuevas intervenciones –terapias, ingeniería celular-.

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Frente a la visión clásica de las emociones otra que parece mejor fundamentada científicamente -La ciencia de las emociones-.

Portada del libro.

(Barrett, L.F. (2018). La vida secreta del cerebro. Cómo se construyen las emociones. Barcelona: Paidós.)

Estamos, pues, ante una importante noticia sobre la que merece la pena pararse a pensar, a reflexionar, ¿no lo crees oportuno?

Partimos de que el gozne en torno al cual gira la visión clásica de las emociones –intuitiva: de sentido común- es el esencialismo (sistema de creencias muy arraigado, con los correspondientes costes académicos y también para nuestra salud física y mental). De ahí la concepción -metáfora- de la huella dactilar: la expresión facial.

Sin duda, hay muchos experimentos que ofrecen pruebas a favor de la visión clásica, pero otros más recientes ponen esas pruebas en entredicho.

Por eso, todavía no nos ha de extrañar que estos estereotipos -creencias infundadas- aparezcan reflejados en buena parte de libros de texto de nuestros alumnos universitarios. Hoy sabemos que no contamos con una huella dactilar corporal -ninguna región cerebral específica y concreta la contiene-, ni siquiera para una sola emoción. No hay neuronas, por tanto, dedicadas exclusivamente a las emociones. Las huellas dactilares de las emociones son así un mito (Barret dixit), aunque los resultados del «reconocimiento» de las emociones se hayan reproducido tantas veces en los últimos decenios que la universalidad de las emociones aún tenga la apariencia de un hecho científico (realismo afectivo -realismo ingenuo-: experimentamos lo que creemos).

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Menos es más

Hickel, J. (2021/23). Menos es más. Cómo el decrecimiento salvará el mundo. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

He aquí una obra que refleja bien el tan necesario pensamiento de amplio espectro y que tan frecuentemente brilla por su ausencia en la actualidad. Lo que desde las visiones de túnel parece a todas luces imposible, desde este tipo de pensamiento es en buena medida posible.

 Sobre todo cuando se tiene en cuenta un objetivo claro: superar el desproporcionado crecentismo (crecimiento constante, sobrepasando los limites planetarios seguros, que crea enormes desigualdades: la brecha entre la renta per cápita real entre Norte y Sur Global  es cuatro veces mayor hoy que al final del periodo colonial –la trampa de la productividad-), dando paso a una sociedad más equitativa, con un mayor respeto por los ecosistemas y creadora de contextos que posibiliten que la gente sea relativamente feliz, gracias a una tierra recuperada, una cultura regeneradora y una mejor convivencia.

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El ocaso de la democracia

Applebaum, A. (2020/22 -5ª reimpresión-). El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo. Barcelona: Debate.

Portada del libro

Aparentemente, estamos ante un asunto de capital importancia en nuestros días. Su autora, Premio Pulitzer, es bien conocida internacionalmente. Luego, no perdamos el tiempo y adentrémonos en la situación que, de forma brillante, se nos va a describir.

El tener o no en consideración su tesis –el peligro de las democracias debido al autoritarismo– sin duda incidirá en nuestro modo de vida futuro, lo que no es poco decir. Su planteamiento político -perspectiva- queda desde un comienzo claramente reflejado: un centro (derecha) proeuropeo, favorable al estado de derecho y al libre mercado (democracia representativa, tolerancia religiosa, libertad de prensa y de expresión…).

Es preciso traer a colación, desde un primer momento, la siguiente afirmación para considerarla muy detalladamente: dadas las condiciones adecuadas, cualquier sociedad puede dar la espalda a la democracia. ¿Cómo? Debido, entre otros factores, a unas élites autoritarias: personas con predisposición autoritaria, que están dispuestas a cambiar todo lo necesario con tal de conseguir y, después, ya no perder el poder logrado.

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El arte de la estadística

Spiegelhalter, D. (2020/23). El arte de la estadística. Cómo aprender de los datos. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

Que el dataísmo o datoísmo es moda actual parece no suscitar demasiadas dudas. Que pueda incluso alcanzar, en casos extremos, la categoría de religión –adoración de los datos- también parece ocurrir lamentablemente. Que oigamos, en ocasiones, que los datos hablan por sí mismos (sin una buena interpretación -por mentes bien preparadas- sería mejor tal vez que callasen) es relativamente frecuente. La dura realidad: ni siquiera la apabullante cantidad de datos –macrodatos: número y parámetros- habla por sí sola.

La cuestión que se pretende dilucidar en esta obra, netamente divulgativa y escrita por un autor reconocido internacionalmente como competente en la materia, es la de saber hasta qué punto la ciencia estadística puede sernos de imprescindible ayuda para comprender el mundo y realizar mejores juicios –más acertados- sobre las personas, las sociedades y el propio universo. La respuesta –queda anticipada- es afirmativa. Veamos, pues, con cierto detenimiento, los fundamentos científicos.

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Frente a las certezas infundadas merece la pena -y mucho- reflexionar aquí y ahora (siglo XXI)

Más allá de las noticias falsas (de la posverdad) manifiestamente presentes en nuestro mundo actual, ante las cuales hemos de permanecer en constante vigilancia, hay otra perspectiva (encarnada y relacional) que reclama en estos momentos nuestra atención: la de los espejismos de la certeza (Hustvedt, S. (2016/21). Los espejismos de la certeza. Reflexiones sobre la relación entre el cuerpo y la mente. Barcelona: Planeta).  

En pocas ocasiones un libro está tan plagado de atinadas y cruciales preguntas como en este -¿qué es cultura y qué es biología?-. Es una obra de lucidez. Su autora, con toda razón, cuenta en su haber con importantes premios, incluido el bien conocido por nosotros de Princesa de Asturias.

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