CRISIS

Diamond, J. (2019). Crisis. Cómo reaccionan los países en los momentos decisivos. Barcelona: Debate.

            Los amantes de la lectura de buenos libros probablemente recuerden el titulado Armas, gérmenes y acero. Es del mismo autor y recibió el premio Pulitzer al final de la década de los noventa. ¿Fue algo excepcional o estamos ahora también ante una muy buena obra de divulgación? Si juzgásemos por lo que ciertos autores, algunas de cuyas publicaciones ya hemos recensionado en esta Sección (Harari y Pinker, a título de ejemplos ilustrativos) han dicho, la respuesta es por supuesto afirmativa: fascinante, reveladora, original, sólida. En verdad, ¿pueden ser estos los adjetivos, que con fundamento, mejor la definen? Manifiestamente, sí.

            Por tanto, en cuanto a la forma: baste decir que hay quien piensa que debiera ser premio Nobel de literatura. Más allá de este expresado deseo –que tal vez nunca se cumpla-, he de indicar que nos encontramos con un volumen magníficamente escrito. A este respecto es difícil imaginar que alguien, tras su cuidadosa lectura, pueda sentirse defraudado.

Continue reading

El green new deal global

Rifkin, J. (2019). El green new deal global. Por qué la civilización de los combustibles fósiles colapsará en torno a 2028 y el audaz plan económico para salvar la vida en la tierra. Barcelona: Paidós.

Portada del libro

Esta obra, eminentemente divulgativa, es una continuación lógica de la ya bien conocida Tercera revolución industrial. El autor de ambas, un distinguido sociólogo, de renombre internacional, pretende aunar aquí ciencia (conocimientos científicos provenientes de diversas disciplinas: enfoque interdisciplinar) y acción (planes de actuación inmediata, tanto a escala nacional (EE.UU.: gobierno federal, estados, municipios, condados) como internacional: Unión Europea, China, por sólo citar los principales lugares de su consolidado trabajo.

Continue reading

Igualdad =

Wilkinson, R. y Pickett, K. (2019). Igualdad =. Cómo las sociedades más igualitarias mejoran el bienestar colectivo. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro IGUALDAD=

En ocasiones son los psicólogos lo que hacen aportaciones relevantes a otras disciplinas. Uno de los casos internacionales mejor conocido es sin duda el de Kahneman, quien recibió el Premio Nobel de Economía (en 2002), trabajando desde la Psicología. Los economistas se vieron obligados a poner en duda un dogma hasta ese momento presente (la plena racionalidad de la toma de decisiones en el ámbito de lo económico), pues se habían de incorporar a partir de entonces los sesgos cognitivos, condicionantes de ese tipo de decisiones, como así hicieron de hecho los llamados economistas conductuales.

Continue reading

El planeta inhóspito

Wallace-Wells, D. (2019). El planeta inhóspito. La vida después del calentamiento. Barcelona: Debate.

Portada del libro

En las evaluaciones técnicas acostumbramos a referirnos tanto a la forma como al fondo de lo evaluado. En este caso he de indicar que este libro está bien escrito –lo que es de agradecer-, como corresponde a un buen periodista, graduado en historia. Hablamos pues de la forma (muy buena). Además, es un buen compendio de lo que hoy conocemos con cierto rigor sobre el cambio climático (lo que no es poco, -el fondo-), dado que su autor se encuadra dentro de lo que entendemos como periodismo de investigación. Pienso, por tanto, que viene como anillo al dedo en estos momentos la lectura de este trabajo, justamente tras la celebración de la Cumbre del Clima 2019 (que está ahora teniendo lugar en Madrid), a fin de paliar o evitar lo más posible la así denominada ceguera climática. Por lo dicho, no es de extrañar  que en algunos medios periodísticos de prestigio se haya llegado a considerar esta investigación reflexiva como la obra que define una época, la nuestra, la del Antropoceno.

Que en menos de dos centurias, por la acción de los humanos, hayamos elevado en torno a un grado la temperatura de nuestro planeta debido a los gases de efecto invernadero, que haya comenzado ya el deshielo de los casquetes polares y que haya aumentado el nivel del agua de nuestros mares (con todas sus implicaciones: aumento desproporcionado de las olas de calor, los incendios, los tornados, los huracanes, las inundaciones, con el consiguiente enorme coste económico –billones- y de multitud de vidas humanas afectadas–millones-: hambrunas, plagas, migraciones, guerras climáticas, …), constituye un hecho manifiesto que justifica, al menos en buena medida, el título de este libro: el planeta inhóspito. Sin duda, acabará siéndolo (demasiado inhóspito habría que decir)  a menos que tomemos de forma inmediata medidas climáticas urgentes (muy concretas y específicas: justicia y responsabilidades climáticas; economía descarbonizada, sistema energético renovable,…), capaces de hacer que  disminuya este ya iniciado y avanzado calentamiento y, de este modo, no superar en ningún caso el considerado por la ciencia como umbral de seguridad climática (los dos grados).

Continue reading

Quiénes somos y cómo hemos llegado hasta aquí

Reich, D. (2018/19). Quiénes somos y cómo hemos llegado hasta aquí. ADN antiguo y la nueva ciencia del pasado humano. Barcelona: Antoni Bosch.

Su autor, catedrático de genética de la Universidad de Harvard, nos recuerda desde un primer momento que lo más común de un investigador de nuestros días (en este caso de un genetista que puso en marcha y lidera su laboratorio) es escribir artículos y no libros. De ahí sus dudas, durante años, con respecto a la obra que ahora acaba de ver la luz, tanto en inglés como en castellano.

La razón para escribirla vale perfectamente para su lectura (Reich dixit): comprender, tanto por parte de legos en la materia como por especialistas de distintos campos –arqueología, antropología, lingüística y varias otras disciplinas, entre las que cabe incluir por supuesto también la psicología y la educación-, la así denominada revolución del ADN antiguo. Elestudio del genoma completo de ADN, extraído de huesos antiguos, nos está permitiendo una reconstrucción detallada de contactos, hasta ahora ocultos, entre las más diversas poblaciones de nuestros antepasados- y sus mestizajes-   y con nosotros mismos, gracias precisamente al análisis de las huellas genéticas (antiguas y actuales). El poder de esta metodología para el planteamiento de hipótesis alternativas y de elaboración de teorías bien fundadas empíricamente sobrepasa hoy en día al empleado por otras disciplinas que tratan de poner de manifiesto igualmente nuestros orígenes y nuestra situación actual como humanos.  

Continue reading

La nueva biología de la mente

Kandel, E. R. (2019). La nueva biología de la mente. Qué nos dicen los trastornos cerebrales sobre nosotros mismos. Barcelona: Paidós.

Nos encontramos con una muy buena obra de divulgación de uno de los tres Premios Nobel de Fisiología o Medicina del año 2000. Además de por sus relevantes contenidos (espectro autista, depresión, trastorno bipolar, esquizofrenia, demencia, párkinson, adicciones, entre otros) que aparecen tratados con rigor y humildad científica (todavía queda mucho por saber; nuestro conocimiento de la genética de la depresión y del trastorno bipolar se halla todavía en las primeras fases), la obra resulta de gran interés por poner de manifiesto la metodología que se utiliza en estos momentos en la ciencia: el nuevo enfoque biológico de la mente (neuroimagen –técnicas imagenológicas estructurales y funcionales-, genética –genes candidatos: variaciones en el número de copias y mutaciones espontáneas; transcripciones génicas-, epigenética, proteínas –plegamientos incorrectos-, sinapsis defectuosas y podas sinápticas, modelos animales –los estudios genéticos con modelos animales empiezan a dar su fruto-,…).

Continue reading

El futuro es ahora

Lanier, J. (2019). El futuro es ahora. Un viaje a través de la realidad virtual. Barcelona: Debate.

El autor de esta obra, científico, músico y escritor, es considerado por varias revistas (Time, Prospect…) como uno de los 100 mejores y más influyentes pensadores (intelectuales) internacionales de nuestros días. Algunas de sus publicaciones previas (Contra el rebaño digital, ¿Quién controla el futuro?… ) se constituyen en un claro augurio de éxito para la presente, centrada en un concepto que él precisamente contribuyó (a su manera: la expresión ya existía) a acuñar: la realidad virtual ( tecnología creadora de realidad, identificable como simulación de la misma –entorno simulado-; simuladores de entrenamiento para cualquier cosa; maneras de probar propuestas de modificaciones en el mundo real antes de ejecutarlas realmente).

Continue reading

La realidad no es lo que parece

Rovelli, C. (2018). La realidad no es lo que parece. La estructura elemental de las cosas. Barcelona: Tusquets.

Ya hemos realizado aquí otra recensión de una obra de este mismo autor, centrada en la concepción científica del tiempo (El orden del tiempo). Este libro se publica originalmente en italiano en 2014, la primera edición castellana es de 2015 y la tercera (la presente) es de 2018. ¿Por qué merece la pena centrarse en esta aportación que, siendo divulgativa, va más allá de la divulgación en palabras del propio autor -buen científico (uno de los creadores de la teoría cuántica de lazos) y extraordinario divulgador-? Porque gracias a sus profundos y extensos conocimientos podremos acercarnos a la comprensión de los componentes más esenciales del mundo, a la estructura esencial de las cosas (y también de nosotros mismos): se trata, pues, de una especie de estimulante viaje, ilustrado y bien fundamentado, a la última frontera del conocimiento físico, dando razón de ser de la gravedad cuántica y del extraño mundo que ésta nos desvela (estructura granular y discreta de la realidad).

Continue reading

El sentido del pensamiento

Gabriel, M. (2019). El sentido del pensamiento. Barcelona: Pasado y Presente.

En este libro se analizan asuntos relevantes que hemos ido viendo en buena parte de las recensiones ya realizadas: revolución informática (infoesfera; embrutecimiento de la información); digitalización de nuestro tiempo (entornos digitales, víctimas de la digitalización, adictos a ella, zombis tecnológicos,inforgs” o cíborgs de la información); inteligencia artificial; big data; singularidad o superinteligencia; futuro distópico; Internet  (mercado de las ideas, el Dios Internet); futuro de la humanidad (transhumanismo); postverdad (hechos alternativos, teorías de la conspiración, escenarios apocalípticos); redes sociales, ciberguerras, entre otros. La novedad es que el análisis aquí es llevado a cabo desde una nueva perspectiva: la filosófica (la forma más universal de reflexionar sobre el pensamiento).

Continue reading

En el futuro

Rees, M. (2019). En el futuro. Perspectivas para la humanidad. Barcelona: Critica.

Portada en el «En el futuro perspectiva para la humanidad»

A buen seguro no quedará defraudado quien se deje sencillamente guiar, para su lectura, por el título de este pequeño libro (en torno a unas doscientas páginas), netamente divulgativo, escrito por este conocido astrónomo, en un lenguaje claro, dinámico y estimulante. Pero, ¿por qué debiera resultar interesante y útil para los que nos encuadramos básicamente dentro de los campos de la Psicología y la Educación? Porque nos habla de los principales retos (¿retos existenciales?) de un futuro inmediato a los que ha de enfrentarse la sociedad y la ciencia, conjuntamente y a escala internacional, siendo así que “la educación formal… es quizá el sector más esclerótico de las sociedades en todo el mundo”. Parece pues que hemos de “ponernos las pilas”, si es verdad lo que se afirma. Entonces, ¿de qué retos (puntos de inflexión) concretamente se nos va a hablar en esta etapa antropocénica,desde la patente  sabiduría  de que goza su autor?

Continue reading