Las personas más raras del mundo

Henrich, J. (2020/22). Las personas más raras del mundo. Cómo occidente llegó a ser psicológicamente peculiar y particularmente próspero. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

El autor, especializado en varias áreas del saber –antropología, ingeniería…- está perfectamente cualificado, como se pondrá de manifiesto en esta extensa obra, para hablarnos con fundamento de una población muy especial (la WEIRDrara, sesgada-): la referida a las personas occidentales, educadas, industrializadas, ricas y democráticas –una minoría-, en comparación con todo el resto de poblaciones a escala mundial. No representa en modo alguno, aunque así se ha venido asumiendo, el patrón humano.

Como buen botón de muestra, de tipo psicológico, valga tener en cuenta que más del 90% de los participantes en los experimentos de Psicología han provenido, hasta recientemente, del norte de Europa, Norteamérica (Estados Unidos) o Australia –en torno al 70% han sido universitarios estadounidenses-. Alguien tenía, pues, que poner el dedo en la llaga de un sesgo científico tan flagrante.

Continue reading

El Museo Digital de ACIPE duplica sus salas de exposición

Imagen del museo

Empezamos hace un par de meses con cuatro. Ahora ya tenemos ocho. En este 2023 volveremos con más. En esta ocasión las nuevas salas –5, 6, 7 y 8– están dedicadas a poner de manifiesto trabajos brillantes de mujeres, entre los que se encuentra un libro de Isaacson dedicado sobre todo a una de las dos grandes mujeres que recibieron recientemente el Premio Nobel de Química. También contamos con otra mujer al que se le otorgó merecidamente el de Economía. Se puede romper, afortunadamente, el techo de cristal. Es un hecho.

¿Nos podemos imaginar siquiera una buena formación académica sobre los principales asuntos de nuestros días –las fortalezas y debilidades del capitalismo, la simplicaciones de las falsas creencias en nuestro devenir cotidiano o la  incidencia de la economía en nuestras vidas- sin la lectura de estos libros? Difícilmente, por no decir imposible. Nos pongamos como nos pongamos, sin las aportaciones de las mujeres no cabe afirmar que contemos con buena ciencia.

Como estamos dentro de un marco netamente científico, nos sentimos obligados a poner a prueba lo que acabamos de decir. Visita, pues, el museo y comprueba si nuestra hipótesis tiene su razón de ser y cuenta con el correspondiente apoyo empírico. Te esperamos. Gracias.

ACIPE mima el desarrollo de su XI Congreso Internacional de Psicología y Educación

CIPE2020, 11º Congreso Internacional de Psicología y Educación

En junio de este año vamos a celebrar el XI Congreso Internacional de ACIPE. Como puedes comprobar el Comité Organizador valenciano ha estado trabajando y lo seguirá haciendo a pleno  rendimiento. Por supuesto, ya está constituido el Comité de Honor, presidido por Sus Majestades los Reyes de España, al igual que el Comité Científico, con representación de universidades españolas y extranjeras.

El programa académico –conferencias, paneles, simposios, comunicaciones, pósteres- está vertebrado –hilo conductor- por el análisis científico del bienestar psicológico dentro de un mundo que está digitalizándose a marchas forzadas, con lo que ello puede implicar para el fomento o el deterioro de la salud. Conviene, pues, estar muy atentos a lo que nos pueda decir la ciencia al respecto. Las personas y las sociedades, a buen seguro, nos lo agradecerán.

Cuando hablamos de salud –marco del bienestar psicológico-, hemos de tener en cuenta que afortunadamente estamos muy lejos de definirla como la mera ausencia de enfermedad. Muy al contrario, implica un pleno bienestar físico, mental y social, dentro de lo humanamente posible. La psicología y la educación, por razones obvias, tienen mucho que decir, científicamente hablando, al respecto. Eso es precisamente lo que sucederá en Valencia, del 26 al 28 de junio.

Continue reading

Contra la charlatanería

Bergstrom, C. T. y West, J. D. (2021). Contra la charlatanería. Ser escéptico en un mundo basado en los datos. Madrid: Capitán Swing.

Portada del libro

Ya hemos comentado algún libro sobre las noticias falsas (fake news), en el contexto de la posverdad. Ahora queremos reseñar esta obra que puede ser sin duda complementaria. Trata del engaño de forma disimulada (bullshit), que implica que la persona que lo practica es ajena a la veracidad o falsedad de la lógica y de la propia verdad. Algunos autores distinguen el engaño persuasivo (impresionar más que decir la verdad) del evasivo (eludir la verdad). En ambos tipos los humanos somos, lamentablemente, bastante buenos: solemos difundir afirmaciones engañosas.

Su lectura nos ayudará a mantener una actitud científica y a estar muy atentos a la charlatanería, muy especialmente al engaño cuantitativo. Es lo mínimo que se le puede pedir –este tipo de ayuda (recensión)- a una Asociación científica como ACIPE. Hemos de estar preparados, en consecuencia, para luchar contra los artistas del bullshit, siendo conscientes del principio de asimetría: producir engaños es mucho menos costoso –más fácil de crearlos y de difundirlos- que erradicarlos. Todavía, en la tercera década del siglo XXI, persiste el bulo sobre la relación entre autismo y vacunas (autismo y vacuna triple vírica), que tanto daño ha causado a una parte de la ciudadanía.

Continue reading

La luz revelada

Haroche, S. (2020/22).  La luz revelada. Del telescopio de Galileo a la extrañeza cuántica. Barcelona: Debate.

Portada del libro

El autor, Premio Nobel de Física (2012), se encarga desde un principio de dejarnos claro que en una época como la nuestra en la que sentimos una necesidad de la ciencia todos los campos del conocimiento– como nunca antes, es preciso dirigirse tanto al lector/a no científico, como a las personas que por sus investigaciones son ya especialistas, a fin de  que se adentren en una historia apasionante y llena de sorpresas –la historia de la luz, que contiene el germen de toda la historia de la física-, como la que se va a narrar a lo largo de más de cuatrocientas páginas.

Bienvenida será, pues, cualquier persona. Sólo se le va a requerir un par de condiciones: a) pasión por la buena ciencia –por la belleza de la labor científica– y, en consecuencia, con voluntad firme de luchar denodadamente contra el veneno de la posverdad y de los hechos alternativostribalismo anticientífico– y b) recordar oportunamente lo aprendido en la educación previa a la universitaria en materias como las matemáticas, la física, la química o la biología y alguna otra área –asignatura- cercana.

La brillantez del volumen radica en la unión equilibrada de la forma expositiva –elegante- y la profundidad –validez- de los marcos conceptuales –un espacio y un tiempo absolutos (clásicos) frente al continuo espacio-tiempo einsteiniano (actual) o la física clásica frente a la revolución cuántica, como un par de ejemplos bien ilustrativos-. Tanto la teoría de la relatividad como la física cuántica nacieron precisamente de los interrogantes sobre las propiedades paradójicas de la luz. Además, gracias a la luz hoy contamos con una medición sumamente precisa del tiempo, inimaginable en periodos no muy lejanos –relojes ópticos-.

Continue reading

La ecuación de Dios

Kaku, M. (2021/22). La ecuación de Dios. La búsqueda de una teoría del todo. Barcelona: Debate.

Portada del libro

Pocas dudas hay –los hechos así lo reflejan- de que nos encontramos ante uno de los divulgadores científicos más conocido del mundo. Además, el asunto tratado se ha apoderado de la imaginación de los mejores científicos de nuestros días, a escala internacional. Por si esto no fuera suficiente para motivarnos a la lectura de esta obra,  se  pretende dar cuenta de hasta qué punto seremos capaces de lograr lo que ni siquiera el propio Einstein pudo conseguir: ver hecho realidad el gran sueño de la humanidad, que se inicia con Newton: la teoría del todo –la ecuación de Dios-. Si bien el autor –catedrático de física teórica-, señala el camino que juzga hoy más prometedor –la teoría de cuerdas-, reconoce con la humildad característica del buen científico que se encuentra sumida en apasionadas controversias –la teoría más polémica de la física-.

Comencemos sin más dilación con el  reconocimiento de los marcos conceptuales –mejor que paradigmas-, proporcionados por las personas verdaderamente grandes en la ciencia –siempre desde una perspectiva internacional-, pues sin sus logros teóricos –leyes del movimiento, electricidad, magnetismo, relatividad, teoría cuántica…-, hoy no podríamos disfrutar de las nuevas tecnologíasrevolución tecnológica– de las que nos sentimos, por un lado, tan necesitados y, por otro, tan satisfechos y orgullosos: ordenadores y  superordenadores, transistores, láseres, internet, teléfonos inteligentes… -todo lo cual implica una auténtica revolución social-. De hecho, la unificación de las leyes de la mecánica cuántica ayuda a revelar tanto los secretos del universo como el propio árbol de la vida: nuestros orígenes y evolución.

Continue reading